Спальни имеют окна (= Окно в спальню)

Спальни имеют окна (= Окно в спальню)

Жанры: Детективы

Авторы:

Просмотров: 18

Гарднер Эрл Стенли
Спальни имеют окна (= Окно в спальню)

Гарднер Э.С. (под псевдонимом А.А. Фэйр)

Спальни имеют окна

(ОКНО В СПАЛЬНЮ)

(Дональд Лэм и Берта Кул)

Перевод с английского М.А. Стрижевской

Глава 1

Не женщина, а динамит в изящной упаковке... Маленького роста - ну прямо-таки карманное издание Венеры, высокогрудая, гладкобедрая, с тонкой талией, огромными карими глазами и волосами цвета спелого ячменя. Весила она не более ста фунтов, была очень хороша и жужжала, как рассерженная оса.

Учтивый хозяин коктейль-бара пытался растолковать ей что-то. Но у нее, похоже, было свое мнение и свои планы.

Эту девушку, такую крошечную и восхитительную, вполне можно было принять за фотомодель, из тех, кого так обожают ухажеры средней руки. Могла она сойти и за стюардессу, один взгляд которой бросает пассажира в сладостную дрожь.

Ее большие темные глаза сверкали гневом:

- Вы что, принимаете меня за уличную девку?

- Ну что вы,- объяснял хозяин бара.- У нас такое правило, закон,- если хотите, политика, наконец: дамам без кавалеров входить не разрешается.

Хозяин бара, продолжая говорить, уважительно и, можно даже сказать, галантно поддерживая ее под руку, постепенно выводил ее за пределы коктейль-бара.

В конце концов они оказались в вестибюле гостиницы. Таким образом, хозяин бара сделал свое дело и не стал больше задерживаться. Он улыбнулся, поклонился, повернулся и быстро удалился.

Она осталась стоять в некоторой нерешительности.

Услышав голоса, я выглянул из-за краешка газеты, которой прикрывался. Она окидывала холл блуждающим взглядом. Я хотел было притвориться, что читаю газету, но не успел. Мы встретились глазами. Она довольно долго смотрела на меня, потом отвела взгляд и задумалась. Я сложил газету. Она подошла, села в кресло напротив и принялась меня изучать. Сообразив, что она намерена рассмотреть меня во всех подробностях, я начал внимательно читать свернутую газетную страницу. Наконец я почувствовал, что ее глаза увидели все, что им положено было увидеть, и отложил газету. Она быстро отвернулась.

Теперь я в свою очередь принялся оценивать ее достоинства, насколько позволяли обстоятельства, разумеется.

Неожиданно мы опять встретились глазами. Она вскинула голову и улыбнулась мне. У нее была красивая, белозубая улыбка.

- Привет, кавалер,- сказала она.

- Привет,- ответил я.

- Откровенно говоря, я обдумывала, как мне поступить: то ли платочек уронить, то ли кошелек на виду оставить, то ли просто подойти и спросить, располагаете ли вы временем. Все эти варианты я отвергла. Не люблю ходить вокруг да около.

- Итак, вы хотите попасть в бар? - спросил я.

- Да.

- Зачем?

- Ну, может, я выпить хочу.

- Возможно,- оказал я.

- Может, вы мне нравитесь.

- Очень мило.

Она открыла кошелек, вытащила двадцатидолларовую бумажку и сказала:

Экспедицию финансирую я, естественно.

- Вы думаете, она вам обойдется так дорого?

- Не знаю.

- Поговорим об этом потом.

Я встал и предложил ей руку.

- Трудно будет туда попасть? - спросила она.

- Не думаю.

Мы направились к бару. Хозяин бара стоял у входа.

Я сказал:

- Послушайте, в чем дело? Почему вы не впустили мою сестру?

- Сожалею,- сказал он,- у нас такой обычай, правило, закон, наконец. Дамам без кавалеров входить не разрешается.

- Извините,- сказал я,- но я не знал и велел своей сестре ждать меня в вашем баре.

Он холодно поклонился и проводил нас к свободному столику. Затем он отошел и что-то сказал бармену.

Пришел официант и взял у нас заказ.

- Сухой мартини,- сказала она.

- И мне тоже,- сказал я.

Официант поклонился и исчез.

Она взглянула на меня и сказала:

- А вы славный.

- А я охочусь на женщин, может быть. Ваше тело, разрезанное на куски, найдут завтра утром где-нибудь на пустыре, может быть. Нельзя заговаривать с незнакомыми мужчинами.

- Я знаю. Мама предупреждала меня.- Она помолчала несколько секунд, потом сказала: - Я однажды пыталась остановиться в автокемпинге, но и там не обслуживают дам без кавалеров.

Я ничего не ответил.

- Если кавалер сопровождает даму, то ее практически невозможно обвинить в аморальности,- заметила она.

- Но вам-то не доставляет особого труда найти себе кавалера.

- Нет,- сказала она и быстро добавила: - Но, поверьте, я не хотела делать этого так, как сделала. А вы славный. Как вас зовут?

- Лэм,- сказал я.- Дональд Лэм.

- А меня Люсиль Харт. И раз уж мы брат и сестра, то давай без церемоний.

Вернулся официант с двумя бокалами коктейля. Он поставил их на стол и рядом положил счет.